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香港風情明信片


我們能從「一粒沙裡見世界」,又能從「一朵花裡見天國」⋯⋯有沒有想過,還可以從「一張明信片裡知歷史」?有專門收藏香港歷史舊物的學者,就透過研讀明信片上的圖像和文字,拼湊出舊時香港的面貌。明信片除了是一件信物,還可是認識歷史的工具,告訴我們許多不為人知的秘密。

跑馬地明信片是蔡思行的珍貴收藏之一,可以清楚見到卡上寫有"Buildings and Factories in Happy Valley"。

遊客透過明信片告訴親友自己買了silk pajamas(絲質睡衣),時為1988年。

窺探昔日香港

歷史學者蔡思行喜歡收集舊物,古舊明信片亦是他心頭好之一。他認為,歷史明信片呈現出人事物的前世今生,並對我們了解昔日普羅大眾的生活十分重要。例如20世紀的時候,跑馬地馬場附近有過工廠、足球場和草球場。當年殖民地政府在那裡興建競技場地,提供地方給青年人嬉戲,讓賽馬會會員以外的人走入跑馬地,開創先河。翻查歷史檔案,上面記載的都是重要歷史事件,抽離於人們日常的。因此,明信片就像開了個缺口,讓人可以窺探一二。

除卻「有圖有真相」,明信片上的文字,亦相當重要。蔡思行說:「遊客會在明信片中會描述香港的交通、天氣和購買的手信等⋯⋯例如其中一張就說『香港是個購物天堂,在香港買到的絲質睡衣十分便宜。』證明了當年香港絲織品十分有名和受歡迎。」今日遊客訪港,買的不是藥品,就是金飾,想又會想到,以前的人買的竟是絲質睡衣?除此之外,原來相機亦曾經是「香港必買」。香港免銷售稅,令遊客可以盡情購物,同一部相機,在美國買就貴一倍。因此世界各地都喜歡來香港購物,形容香港是購物天堂。

蔡思行,香港樹仁大學歷史系助理教授。著有《玩讀香港》、《戰後新界發展史》、《郵票中的香港史》、《香港史100件大事》等專著。專談香港史、中國史、中國經典文化,旁及世界歷史文化。」

虎豹別墅的「虎塔」教人印象深刻。

蔡思行喜歡收集「繪本風」的明信片。 這張明信片來自法國,相信是由西方人士所繪畫。圖中可見,以前上半山時會有轎夫,抬摃著遊客上山遊覽。 從圖畫可見,華人當時的地位低下,服務著穿軍服的洋人。這反映出外國人對香港的印象。

彌敦道街景亦是明信片之一。

現時坊間最常見到的明信片,多以維港景色作主題。

最愛虎豹別墅

透過明信片字裡行間的線索,讓蔡思行拼湊出不同年代遊客對香港的印象。他更發現,在50至80年代,外國遊客最喜歡的香港景點,原來是虎豹別墅。在許多舊照片和明信片中,都能見到它的蹤影。蔡思行解釋說,在戰後50年代,西方遊客難以進入中國,因此想感受東方風土人情,最容易的就是來香港。虎豹別墅的建築有強烈的南洋色彩,以「虎塔」及「18層地獄」最為聞名,對於外國遊客來說十分新鮮,亦富有中國特色。蔡思行笑說,問香港人香港甚麼地方最有特色,他們很有可能說是荔園;但問遊客,他們總是說是虎豹別墅。 除了虎豹別墅,街景和特色建築都常出現於明信片。「明信片主要對象是遊客,他們喜歡甚麼,商家就會印甚麼。有時颱風災難的相片都可被製成明信片,因為遊客追求有異國情調的東西,可能他們的家園從來沒有颱風,就覺得很特別。」

由多元走向單一

蔡思行表示,昔日明信片相對百花齊放,主要原因是當時的人對明信片需求較大。「以前拍菲林只得36張,有些沒有留影的地方就要靠買明信片補足。但現在人人都可以自己拍攝,變相取替了明信片。」除了這個原因,蔡思行亦認為,明信片款式走向單一,亦反映出香港香港缺乏特別的旅遊景點。「現在已難找到值得印成明信片的景點。以前題材俯拾即是,好像希爾頓、美麗華等酒店都能印成明信片,因為他們的建築各有特色。」看著蔡思行帶來的歷史明信片,方才發現很多建築已不復現,今天仍在明信片上的大廈,再過若干年,又會換上甚麼模樣?

新品特色明信片

近年,香港的明信片趨向精品化,有不少有心人透過紙品,宣揚香港不一樣的一面。希望本地人都能夠認識到香港不為人知一面,讓港人也「看得上眼」。

本地深度遊網站V'air四出發掘香港獨特郊野景色及旅遊景點,希望港人在能發掘香港的另一面,認識更多本地文化。他們之前就嘗試以谷埔和大棠去製作明信片。

明信片品牌"mySilverPuzzle"的設計十分本土,取景自紅磡寶石戲院、筲箕灣東大街電車總站,以及愉景灣三角教堂等等。他們認為收集明信片,不是遊客的專利,香港人亦可以藉以拼湊出一幅香港拼圖,留住集體回憶。

TEXT: NATALIE
PHOTO: BILLY、網上圖片

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