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走進異國圖書館:紐約篇


籌備行程之際,若有人冷不防提出:「不如去博物館/圖書館/運動場看看。」相信只會被沉默和白眼殘酷對待。坐十幾小時飛機到地球的另一端,我們都下意識要跑到大峽谷或激流瀑布才值得喊一句「不柱此行」。可幸近年「散策旅遊」靜靜崛起,慢條斯理走進在地人的社區日常亦開始備受推崇。圖書館作為一個城市的文藝命脈,想切身感受一地的文化氣息與涵養,拜訪圖書館就對了。首回目,我們以美國紐約為起點,帶大家走進這個多次被用作電影拍攝場地的悠久文化地標:紐約公共圖書館。

1911-1920年代的紐約公共圖書館
(圖片來源:the Library of Congress, Detroit Publishing Company Collection.)

此公共 不同彼公共

你說,圖書館到底有甚麼?我說,有很多很多的故事,有的在書中,有的在書與書之間,還有一些,落在讀書的人身上。

擁有上百年歷史的紐約公共圖書館就是最佳例子,這個知識寶庫一直以來都是紐約市的重要地標,對土生土長的New Yorker來說,說不定是貫穿家族幾代人回憶的社區空間,同一個閱讀廳,由戰前出生的祖父母那時開始已經啟用,老化褪色的石牆,一磚一瓦都紀錄著這個城市的跌宕和過渡。

紐約公共圖書館雖然有著「公共」之名,卻並非由政府直轄的公立機構,而是獨立營運,永遠「門常開」給市民大眾的社區空間。這個故事要由19世紀末說起,當時紐約只有Astor和Lenox兩間圖書館,當時人們本著「為大眾」(For The Public)的理念,將這兩所圖書館合併為一個大型總館,紐約公共圖書館從此誕生。

人生必訪:Rose Main Reading Room

「玫瑰主閱讀廳」,請務必記著這個名字,事關這就是被譽為人生必訪的全球最美圖書館閱讀廳之一,你沒有來過,亦一定看過她的相片。紐約公共圖書館建築為學院派風格,予人《哈利波特》中的霍格華茲那種高貴典雅的感覺,館內高掛著昏黃的吊燈,木製書架和書桌散發著陣陣木香。難得到場切記不要當低頭族,因為玫瑰主閱讀廳的精華在於16公尺高的彩繪天花板,高亢樓底為名畫提供遼闊的空間感,絕對會令你看得出神。

(圖片來源:James S. Russell攝影作品)

石獅有段故

提到紐約公共圖書館,很多人都會第一時間想起鎮守大門外的兩隻石獅子。你又知道他們的名字嗎?隨著Astor和Lenox兩館合併,二獅亦因而繼承了Astor和Lenox之名,留下歷史憑證。後來1930年代美國面臨經濟大蕭條,時任市長Fiorello La Guardia為求鼓勵人心,分別為兩匹獅子賦予堅強(Fortitude)與忍耐(Patience)之美名,華人常說要好意頭,其實西方亦有類近的民俗文化。下次有機會圖書館朝聖,記得留意一下這兩匹看門口上百年的鎮館名獅了!

(圖片來源:Ira Lippke Studios攝影作品)

(圖片來源:sascha reinking攝影作品)

(圖片來源:sascha reinking攝影作品)

(圖片來源:Amy Anaiz Photography攝影作品)

婚紗相勝地

紐約公共圖書館的文藝歷史氣息亦吸引一眾新人,成為婚紗相片的熱門拍攝地。嫌大門口風景太端正、太老套?館內除了閱讀室,亦有不少空亢的古建築空間,白皙牆身配合天井垂落的銅製吊燈,洋溢著古堡般的高雅格調。


《明日之後》(2004年)


《色慾都市》(2008年)

電影名場景

看到紐約公共圖書館的建築設計,大家有沒有似層相識的感覺呢?其實圖書館作為紐約的文化地標,多次被選上成為荷里活電影的拍攝場地,包括《明日之後》、《蜘蛛俠》、《色慾都市》等等,曝光率分分鐘多過明星!

紐約公共圖書館 New York Public Library

落成年份:1911年
典藏量:1500萬件
地址:476 5th Ave New York, New York City
全館免費入場
Website:www.nypl.org

TEXT: 一樹
PHOTO: 網上圖片

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