矯齒理由與迷思

一聽到「箍牙」,腦海立即呈現一副奇怪模樣,甫開口,格格不入的金屬矯齒器展露無遺,讓人尷尬萬分。矯齒頓時成了洪水猛獸,心理關卡無法逾越。根據港大早年一個矯齒調查, 發現近 9成受訪者存在不同程度的牙齒不齊,當中約 5成有 矯齒需要,惟真正接受治療的僅有 1成。對矯齒猶豫不決, 可能是存有疑問或誤解。事實上,隨著隱形牙套的出現,矯齒人士已可撇開「鋼牙」稱號;加上矯齒不只為了美觀,牙齒不齊也會帶來不少隱患,如咬合不好會傷及牙周組織,或牙齒擁擠會較易蛀牙等,現在就讓我們立即了解更多有關矯齒的概念與迷思。

為甚麼要矯齒?

牙齒矯正是牙科治療中的一門專科,根據香港矯齒學會資料,「牙齒矯正科」專門研究牙齒、骨骼及面部畸形的診斷、預防及治療,而牙齒矯正科醫生會透過各類矯齒器,使患者牙齒、上下顎與嘴唇回復平整,五官得以協調。矯齒一般需要 1至 3年,時間長短取決於患者年齡、矯齒複雜程度,以及治療是否包括頜面外科手術等。以下是矯齒的好處,同時亦是其考慮因素。

  • 1. 改善外觀(解決牙齒擁擠、門牙凸出或倒及等情況),增強自信
  • 2. 牙齒整齊排列,易於清潔保養,減少造成蛀牙和牙齦疾病
  • 3. 其他畸齒症狀可導致牙齒異常磨損、咀嚼功能下降、牙齦及其支撐骨頭應力過高,或上下顎關節錯位等,矯齒可使牙齒、嘴唇和面部比例恢復協調



如何選擇矯齒器?

矯齒器主要有「固定式」和「活動式」2類,治療目的一致,但佩戴方法截然不同,且價格差異大,如何選擇因人而異,應參考牙醫專業意見。

固定式

以傳統鐵線鋼箍最普及,可細分為「外箍」及「內箍」,均不能自行取出。「外箍」原理是在牙面貼上矯正器,再加上鐵線,令牙齒隨鐵線的反彈而移動至理想位置,價錢相對親民,效果亦顯著,至今仍是常見方法;「內箍」原理相似,鐵線鋼箍則放在牙齒內側,外觀易被人接受,但價錢較貴,且非所有牙齒狀況皆合適。

活動式

以「隱形牙套」最受歡迎,可在吃飯或刷牙時取下,易於清潔,同時比傳統金屬矯齒器舒適。牙醫會先規劃矯齒過程及模擬成果,並客製專屬牙套,患者按指示,約每 2星期更換一次新牙套,需佩戴一整個系列的牙套。隱形牙套外觀必然取勝,價錢中上,但不能處理嚴重的牙齒問題;而佩戴時間不足會影響進度,非常視乎患者的自律性。

矯齒有否黃金期?

兒童換牙期大約從 6歲開始,12至13歲左右結束,不少人認為矯齒應等到「出齊牙」才進行。有牙醫則指出換牙期是「矯齒黃金 期」,在乳齒及恆齒交替之時,已可處理影響口腔牙齒發育的問題, 從中避免牙齒生長角度「出錯」,以及讓其後的牙齒「有位」萌出,預防與治療兼施。

然而,即使錯過黃金期亦毋須擔心,因矯齒不受年齡所限,一 般人士只要牙齒健康,也可移動牙齒;加上患者情況各異,治療細節不能一概而論,反而定期檢查牙齒才是關鍵。香港矯齒學會建議,兒童 7歲前可由牙齒矯正科醫生進行首次評估,以確定矯齒治療的最好時機。

成人矯齒效果有別於小孩?

無論成人或兒童,矯齒中所施加的力度,對牙齒移動效果都一樣。不過,因成人面部骨骼不再生長,一些嚴重的牙齒咬合不正問題,不能單靠矯齒及牙箍, 有時還需進行頜面外科手術。然而,兒童及成人矯齒也各有優勢,如成人口腔清潔保健一般較兒童好,「配合」與「自律」是矯齒不可或缺的一環。

當心牙齒脫鈣 影響矯齒進度

脫鈣,在矯齒過程中絕對不可忽略,如口腔衛生欠佳,或牙箍及牙托破裂鬆脫等,皆有機會導致牙齒表面脫鈣,從而令牙面出現顯眼的白點,甚至蛀牙;這也關係到為何矯齒期間要減少甜食,因糖分會附著牙齒,使細菌大量繁殖,產生酸性物質,造成牙齒表面的脫鈣。若接受牙醫專業治療後,口腔健康仍未見理想,矯齒療程或需提早終止,無法完成。

選用合適牙具 告別牙周病

正確及定時刷牙可防止牙肉腫脹及出血,有效預防牙周病;若矯齒前已患牙周病,而療程時間過長及口腔衛生欠佳,便有機會令牙周病惡化。矯齒人士應每天採用牙刷、牙縫刷、牙線及氟化物牙膏, 仔細清潔口腔。此外,坊間亦陸續出現為矯齒而設的牙刷款式,不妨選擇具備細小圓形或尖端刷頭的電動牙刷,深入牙縫間及因矯齒造成的難刷部位,防止牙周病,強化矯齒成果。

後,牙否「」打形?

拆箍前後的護理可影響矯齒成果,矯齒後需佩戴固定器,預防牙齒「走位」。一般來說,治療後首年需 24小時佩戴,第 2年逐步減少,年期多數以 2年起計算;如佩戴時間不足,或會令牙齒出現移位,最終事倍功半。


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PHOTO:網絡圖片
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