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看不見的新星座


美國太空總署(NASA)為紀念「費米伽瑪射線空間望遠鏡」升空10周年,公布21個新命名的星座。這批新星座是由釋放「伽瑪射線」的天體連線而成。伽瑪射線是由天體發出,如來自脈衝星、超新星爆炸、超級黑洞等,單靠我們肉眼是看不到的。只有靠費米太空望遠鏡,我們才能觀察到太空中的伽瑪射線。這批新星座名字玩味十足,但它們並非正式的星座,因為目前只有88個星座獲得國際天文學聯合會的官方認可。筆者這次挑選了其中12個和大家一起觀賞,包括:

經典角色系列

企業號星艦
電影《星際旅行》中的企業號星艦,是由正反物質湮滅所產生的能量作為引擎動力。而正反物質湮滅的過程中,會產生和發射出伽瑪射線。這個星座象徵伽馬射線和黑洞有所關連的研究工作。研究發現當物質落向黑洞時,星體發出的伽馬射線比正常情況下亮的多,甚至強得可以以肉眼看到。

小王子
《小王子》是著名的法國短篇小說,講述一個來自B612星球的小王子來到地球的冒險之旅。這個星座象徵著費米太空望遠鏡正在太陽系中穿梭,有如小王子在外太空中進行冒險。

哥斯拉
哥斯拉是電影界最有名的怪獸之一,是日本大眾文化具有象徵性的標誌。這個星座取名為哥斯拉的原因,是從費米太空望遠鏡觀察到的「伽瑪射線暴」現象,即天空某方的伽瑪射線強度在短時間內增強、之後迅速減弱的現象,和哥斯拉噴出的放射熱線相似。

雷神之鎚
Mjolnir 雷神之鎚是雷神索爾的武器。Mjölnir這個字有「粉碎」的意思。這個星座象徵著伽瑪射線與地球的雷暴閃電有關的研究工作。根據科學研究,雷暴會產生出伽馬射線。閃電以接近光速的速度拋射電子,其釋放的伽馬射線能產生成對電子和帶正電荷的反物質「正電子」,當電子和正電子碰撞時又會發出伽馬射線。

變形俠醫
這批和伽瑪射線有關的新星座,當然少不了Hulk這個角色。若果你是漫畫迷,一定會猜到原因。因為《變形俠醫》中的布魯斯·班納,就是因為實驗失敗被伽瑪射線照射到身體,繼而產生異變並分裂出另一個人格—綠色巨人 Hulk。根據科學研究,伽瑪射線在存有足夠力量的情況下,是可以轉換物質。

黑寡婦
黑寡婦一名可能會讓大家聯想起漫畫中的角色,但其實這個名字是源於黑寡婦蜘蛛。黑寡婦蜘蛛是一種具強烈神經毒素的蜘蛛,而這個星座是象徵費米太空望遠鏡所發現的黑寡婦脈衝星。太空望遠鏡觀察到黑寡婦脈衝星發出的高能輻射流正逐漸摧毀著它身邊的伴星,如同黑寡婦蜘蛛會吞噬同類。

科學系列

愛因斯坦
天才物理學家愛因斯坦創立的質能等價公式E=mc2,表達了能量與物質之間的基本相互關係。費米太空望遠鏡就是依據這個理論探測伽馬射線的起源,所以這個新星座是向愛因斯坦致敬。

薛丁格貓
大家熟悉的一句諺語「好奇殺死貓」,就是源自奧地利物理學者埃爾溫·薛丁格於1935年提出的一個有關量子力學的思想實驗,實驗稱為「薛丁格貓」。 薛丁格的實驗把量子效應放大到了我們的日常世界,當中包括應用到發明費米太空望遠鏡。所以這個新星座是向薛丁格致敬。

費米太空望遠鏡
由2008年發射至今,費米太空望遠鏡每天搜尋整個天空,比對和量測伽瑪射線這種高能量光線的來源。費米太空望遠鏡至今共深測到約 3,000 個星體,數量是任務開始前的 10 倍。這個新星座是向支持這個任務和研究的機構和單位致敬。

地標系列

埃菲爾鐵塔
這個星座是象徵著法國的科學家在研究伽瑪射線天空中的重要貢獻。法國巴黎的地標—埃菲爾鐵塔指著伽馬射線天空,仿佛提醒著我們頭上是充滿未知的宇宙。

富士山
富士山是日本第一高峰,亦是日本的象徵。這個新星座是象徵著日本科學家對伽瑪射線研究中的重要貢獻。它的圓錐形狀也讓人聯想到電子和正電子對穿過費米太空望遠鏡時的路徑。

羅馬競技場
羅馬競技場建於公元72年-82年間,是古羅馬時期最大的圓形角鬥場,同時是意大利的地標。這個新星座是象徵著意大利科學在研發伽瑪射線跟踪系統中的重要貢獻。

美國太空總署的官網設了一個互動式地圖,讓大家可以慢慢欣賞21個新星座和現有的88個正式星座。大家不妨到官網玩玩看。

官網:https://go.nasa.gov/2pZAmio

TEXT: TRUDY

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