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夏日踏竹


單車代步是近年低碳生活的熱門選擇,如果踏的是一架竹單車,原始又環保的材質,伴隨青山綠水,感覺就更寫意;而且背後還包括改善越南和柬埔寨貧困人口就業問題,意義非凡。竹單車由越南社企Mekong Creations推出,有心人將它引入香港,踏著它踩進郊野或市區都搶眼又環保。

手工竹單車
車友黃加俊(Zachary)住粉嶺郊區,單車成為他代步、接駁市區的交通工具,如今換上這架竹單車,是要環保到底。「2013年往柬埔寨工幹巧遇這輛單車,被它的清新外形吸引,最初自己買了一部試踏,感覺功能相當好,於是引入香港,希望引起更多車友關注。」他說竹的生長速度快,而且耐用,比金屬和鋁等單車物料更環保,可減少生產時對環境造成的污染:「竹單車由車架、車籃、車轆泥擋到車尾全由竹造,而且從種竹、選竹,到接駁、加工製作等全人手處理,每一部都獨一無二。」

改善貧民收入
竹從越南和柬埔寨鄉村而來,製作製單車的同樣是兩地農民,Zachary說:「單車是柬埔寨社企Mekong Creations出品,當地農業收入不穩,製作竹單車成為農民的另類收入來源。」他指兩地貧困地區人口每月收入只有約100美元,而製作一輪竹單車需時5日,卻可帶來50至80美元收入,算是相當可觀。「竹單車在當地非常受歡迎,不少旅居當地的外國人及遊客專程去買。」社企更曾在當地舉辦竹單車旅遊團,推廣環保和扶貧。

天然避震 自由組合
踏竹單車響應環保之外,車友最關心,始終是單車性能,已用竹單車代步數月的Zachary坦言,竹單車與一般金屬單車相比各有優劣:「車身27磅重,上斜有點吃力,但竹勝在柔韌度高,比普通單車避震更好,香港道路凹凸石壆位多,適合踩竹單車。」此外,Zachary更說竹單車可自由組合,愛砌車的車友可訂購竹車架,然後配製屬於自己的輕巧單車:「我也正考慮以竹車架砌一輛fixed gear bike,甚至舊單車零件循環再用,組合一輛獨一無二的環保單車。」

竹單車的接駁位由竹纖維加膠水固定造成,粗糙厚實更見自然。

車尾座位和尾檔均以竹造,受壓力程度高,據說竹單車坐三人也不成問題。

車頭可配設藤籃,貫徹整體的自然風格。

Mekong Creations竹風潮
除了27吋有尾架的City Bike,社企Mekong Creations還推出24吋女士City Bike、26" Single Speed Bike、越野Mountain Bike,以及小孩用的Tricycle、mini bike等,非常多元化。此外,還有許多由當地婦女人手製造的竹製品,放在三間門市出售,成為不少遊客的心水手信之選。

百年竹車源自英國
環保大趨勢下,不少品牌都推出竹單車,歐美加入竹車行列的車友亦愈來愈多,其實第一輛竹單車出現於1894英國,距今百年,是倫敦技術展的展品。不過要到百年後的今天,竹單車才再次在環保趨勢下引起熱潮。

網址
www.mekong-creations.org

竹單車壓力測試

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Text‧Naomi
Photo‧Michael、網絡圖片