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從前的時光 合成士多


本地便利店密集得隨時一街兩三間,那邊廂士多辦館陸續式微結業。香港人醒目,有誰不明白適者生存的道理,怪責客人不光顧只是怨天尤人,最實際還是跟隨市場脈搏走位轉型。無論是經營了59年的老士多、世代相傳的辦館,還是年輕人頂手茶餐廳連士多,至今仍兵行險著堅持守下來的,又豈止「生意」二字了得。

黃伯說附近就是校網,學生放學打完波便會一班人來買「孖條」吃,便利店找不到這款雪條呢!

時代遺留下來的小玩意,相信會買的客人不是拿來玩,而是拿來留念。

沒有收銀機,黃伯仍然心水清,心算了得。找續就放在這垂吊式的鐵罐內。

老舊也有驚喜

小店也許陳舊,店主可能年老反應較慢,卻正因為舊,因為店主年長的智慧,往往帶來更多趣味和驚喜。位於九龍城衙前圍道的合成士多,經營至今59年,老闆黃伯仍然精神奕奕愛和客人聊天說笑。他說︰「我今年剛好三個零,你猜我幾多歲?80呀!哈哈哈!」黃伯愛出謎底讓客人猜字,猜中便送飲品一包。黃伯說︰「現在開舖只為打發時間,賺取的早已不夠交租。業主早前也跟我說不續約了,3月底結業。」

冰櫃飲料沒有分類,訪問期間有學生說要可樂,黃伯著他自己找,充滿互動。

不少小學生愛光顧黃伯的小店,特別喜歡這種一般連鎖店沒有售賣的吹波糖,只售2元。

以晾衣夾來展示零食,是士多的特色。

黃金時代

雖然黃伯口中常說「無所謂,可以做便做,不能做便退休」,但訪問期間見到客人不是學生就是外傭,大部分購買零食飲料為主。士多接近校網,十多年來發現外傭接送學生多了,為了爭取更多生意,特地購入來自菲律賓、印尼等地的小食,可見黃伯仍然眉精眼企。

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回想最黃金的時期,必數七十年代,由於九龍塘是英軍家眷的聚居地,生意非常好。別看合成士多店面細細,當年黃伯還請了5、6名伙計。黃伯說︰「當時雖然已經有超級市場,但並未有送貨服務。我們會先為客戶開戶口,落單後送貨,還可以記帳,可選一星期至一個月結帳。不僅賣罐頭糧油雜貨,連蔬果火腿肉食洋酒都有。不過因為地方淺窄,多不存貨,客人落單便代購,我們入貨有折扣嘛,主要就是賺那個折扣差額,利潤不高。至八十年代後生意才下滑,遣散伙記後便自己一腳踢,一做就是30多年。」

黃伯愛出題讓客人猜字,猜中有獎。

雖然黃伯指這些年的「小店熱」並未有顯著的生意上揚,但就曾有一名中年男顧客,每天特地前來買飲料,放下廿蚊便走。黃伯說︰「這個『怪人』並非附近街坊,找錢都不要,我便替他將零錢捐出去。」怪人其實是有心光顧黃伯,好讓小小士多能經營下去。

合成士多老闆黃伯

#439 go local
TEXT/JILLSANDY
PHOTO/MICHAEL & WAI