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文字狂:瑞獸與牠們的產地


去去霉氣走!新年伊始,意頭第一。就算不懂魔法,也可以借助瑞獸之力迎春接福。「瑞」意思指美好、吉祥,而瑞獸就是帶來吉祥的神獸,新春過節尤其當旺。以下就帶大家深入瑞獸與他們的產地!

「青龍、白虎、朱雀、玄武,天之四靈,以正四方,王者制宮闕殿閣取法焉。」──《三輔圖》

四大瑞獸

提到中國神獸,相信很多人都會立即聯想到青龍、朱雀、白虎、玄武,由於四獸東南西北各佔一方(東方青龍、南方朱雀、西方白虎、北方玄武),故合稱為四方神,亦是傳統文化中最有代表性的四大瑞獸。

源自中式十二星座?

根據古代文獻及道家學說,四大瑞獸本為天之四靈,古人把二十八星宿按四方劃分,分別想像成一種神獸,產生出青龍、白虎、朱雀、玄武這四象,類似西方人從星星方位中得出十二星座的形象聯想。

青龍

產地:東方
屬性:青龍在五行中主木,代表東方七宿,掌管春季。
象徵:古裝劇中常道皇帝為龍脈,天子皆為龍的化身,尊貴地位不言而喻。
歷史:三國的魏明帝(曹叡,曹丕之子)更直接將青龍用作自己的年號,「青龍生於郊」就譽為朝代的祥瑞之兆。
*神力:尊貴、王者
《淮南子》卷三:「天神之貴者,莫貴於青龍。」

朱雀

產地:南方
屬性:五行學中,朱雀屬火,為南方七宿之顯化。
象徵:《楚辭》中,朱雀是接引人成仙的神鳥。
歷史:民間習慣將朱雀歸類為鳳凰,但其實兩者差異甚大,最明顯的分野在於顏色。《山海經》中的記載,鳳凰是一種五彩鳥,乃百鳥之王;而朱雀則擁有標誌性的「朱紅色」,代表炎帝,屬星宿之神,地位比鳳凰來得殊聖。
*神力:炎之力
《書·堯典》:「日中星鳥。」

白虎

產地:西方
屬性:位屬西方七宿,形象威武
象徵:百獸之長,戰無不勝。
歷史:古代不少猛將武神都會被視為白虎星托世,而在風水學上白虎陽氣祥瑞,經常連同青龍一併被用作墓穴、公堂的「左右門神」,才有「左青龍、右白虎」這句話了。
*神力:趨吉避凶、懲惡揚善
《風俗通義.祀典》:「畫虎於門,鬼不敢入。」

玄武

產地:北方
屬性:玄武是龜蛇一體,屬水性,居北海。
象徵:又稱玄冥,位屬北方七星斗,為北方之神。
歷史:中國人視龜為長壽,故玄武亦象徵了長生不老的祝願。相傳玄武可通冥間問卜,法力有別於其他三大瑞獸,道教中的「真武大帝」亦有龜蛇玄武的象徵。
*神力:長壽
《禮記 ·曲禮(上)》雲:「龜有甲,能禦侮用也。」

麒麟

外形:毛色純白,既像龍、馬又像麝鹿的神獸。
象徵:在中國傳統文化中,麒麟被視為宅心仁厚的靈獸,不履生蟲,不折生草。
歷史:相傳麒麟出沒處,必有祥瑞,是帶來太平盛世的吉祥瑞獸。
*神力:吉祥

貔貅(音讀:皮休)

外形:分為獨角和兩角兩種,獨角者稱為天鹿,兩角者稱為辟邪,亦即是貔貅。
象徵:民間不單視貔貅為吉祥,更深信其能鎮宅闢邪、開運旺財。貔貅的口愈大,就能賺得愈多錢;肚子愈圓,就裝得愈多錢,是以金融業界流傳收藏和佩戴貔貅飾物之習俗。
歷史:轉禍為祥的瑞獸,又名天祿、辟邪。貔貅雕像在中國建築中十分常見,南方就賦予牠「四不像」的別稱。
*神力:轉禍為祥

獬豸(音讀:解自)

外形:形似麒麟,不同的是身上佈滿濃密黝黑的毛,雙目明亮有神,特徵是額上尖銳的一角。
象徵:傳說中能辨是非的靈獸,中國法治與公平之象徵。
歷史:轉禍為祥的瑞獸,又名天祿、辟邪。貔貅雕像在中國建築中十分常見,南方就賦予牠「四不像」的別稱。古人認為獬豸智慧尤勝於人,懂說人話,更深諳人性。其善辯是非黑白,一旦發現奸臣亂子,就會用角觸倒,吃進肚裡,是伸張正義、清平公正的瑞獸,歷來都是鎮守衙門的名物。
*神力:吃壞人

TEXT: 一樹

PHOTO: 網絡圖片

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