《森林的法則》 桌遊學生態


說到環境教育,大家或者會回想起讀書時期,那冗長的生物課和密密麻麻的PowerPoint,難免讓人沉悶得打瞌睡。那麼將環境教育結合桌遊(Board Game)呢?《森林的法則》是全港首個以香港森林生態為主題的桌遊,玩家置身於弱肉強食的大自然裡比併生存,不但緊張刺激,玩家更能在遊戲之中得以摸索大自然的各種生態知識。


遊戲中共有17種動物角色牌,分為哺乳類、爬行類等,之間更有捕食者與獵物的食物鏈關係;同時亦要根據不同動物角色,選擇適合牠們生存的生境地。


桌遊中學習生態

弱肉強食,適者生存,這不但是大自然的基本法則,也是桌遊《森林的法則》中的生存規則。玩家們拿著形形色色的動物手牌,在每一回合中尋找食物和棲息地,躲避敵人後成功於回合內生存,才能拿取分數並鬥快前往終點。兩棲類的動物可以在哪些生境地居住?眼鏡蛇原來會吃掉針毛鼠?這些都屬於生態學的範疇,沒想到在遊戲中思考如何行動的時候,也可以漸漸領略生態概念,出版者之一香港戶外生態教育協會(OWLHK)的Xoni解釋:「遊戲融入了很多生態理論,像食物鏈、物種分類等,一場遊戲下來,已可基本掌握到哺乳類、爬行類等概念;還有生境地的知識,不少香港人以為香港只得樹林,其實還有次生林、灌木林等不同生境地。」

《森林的法則》裡的生態知識都符合香港本地生態而且真確,並附上由四位本地生態專家擔當顧問的《物種小冊子》,十分適合中、小學生透過桌遊學習生態。


融入保育概念

《森林的法則》以香港生態為主題,香港孕育出豐富多樣的生物,但小動物們要在危險的香港生存可不容易。遊戲設計者Tom Li將重要的保育概念滲透至桌遊中的細節,像是《森林的法則》裡的事件牌,會在遊戲中引發山火、伐林、捕獸籠等事件,均是取材於現實裡會發生的事情,Xoni解釋:「很多對生態造成的破壞,都是來自於人為威脅,像是香港是沒有天然山火的,但人為的山火足以破壞整個生境地,繼而影響動物的生存,最後只會影響到我們。這些都只是想帶出一個核心訊息,整個生態系統是環環緊扣的。」

《森林的法則》一眾幕後班底,由左起分別為Hess、Xoni、Tom、Henry和Nicole。


桌遊設計的學問

羅馬非一日建成,設計桌遊也絕不是一件容易事。Tom憶述:「起初想要設計出一個以生態為主題的桌遊,但發現要構思一個遊戲系統相當辛苦,當時的我感到漫無目的,甚至有想過放棄。後來向其他桌遊參考,在不斷完善規則的過程裡,才發現很有成功感。」


設計遊戲時容易有不少被忽略的問題,在歷時超過一年的遊戲設計過程裡,可是經過了數十次的試玩和修改,Tom說:「一開始希望介紹香港豐富的生態,所以設計出接近30個物種角色,但不想變相灌輸過多資訊,才刪至現在的17種;還發現在遊戲後期會愈來愈難以追趕上高分玩家,最後要添加功能牌的元素,來調節遊戲的平衡。」動物之間的屬性要相生相克,每局時間要控制適宜,還要顧及遊戲變化和競技元素⋯⋯設計桌遊是一門學問,還有賴於背後軍師Strategic Game Society的成員包括Hess從旁提供意見,大家一起調整和完善遊戲機制,《森林的法則》才終於面世。

可不要小看大自然的殘酷,出牌前需要不時猜測對方心意,有時想要出奇制勝,卻又往往螳螂捕蟬、黃雀在後。一不小心,自己的小動物卡就會「一命嗚呼」。

栩栩如生的動物畫

《森林的法則》除了好玩之外,精美細緻的作畫也是它的一大賣點。兩位幕後功臣美術設計師Henry和Nicole說:「我們一直在想,到底怎樣才能吸引人們對生態的留意?不如嘗試將動物們畫得卡通可愛。小時候看見精緻的卡牌,會有很想收藏的想法,希望人們看到我們設計出來的桌遊卡牌,也可以有同樣的感覺。」為了將一眾動物畫得栩栩如生,Henry和Nicole參考了許多動物照片,以研究牠們各種的姿態和動作,作畫時也下過一番心思,卡牌背後都可說出一段關於動物習性的故事,細心留意的話更可發現不少「彩蛋」。


動物卡牌內滿佈細節:如豹貓正捕食名叫小鵐的鳥類,大木林蜘蛛下方出現的細小紅色蜘蛛為雄性同類。


美術設計師Henry的手繪稿圖,作畫十分細緻和逼真。


推動環境教育

《森林的法則》的成品出爐之後,整個製作團隊都異口同聲地形容,就像是看見自己的「親生仔」一樣感動。團隊成員每人各有正職,製作桌遊期間經歷不知多少通宵達旦,犧牲多少假期休息的時間,才得以成就出香港本土製造的生態主題桌遊,但這在他們看來都是相當值得的:「出來的成果其實是比想像中震撼,我們最初都沒想過可以走到這一步。」出版、遊戲設計、美術設計、遊戲顧問,各方人馬集結在同一路上,也全憑大家對環境教育的熱愛和所寄予的希望:「香港的環境教育現非作為一門專業,很多時只能寄生於保育之下,是時候需要一些獨特的方法帶來改變,以將環境教育的發展推得更前。其實香港很值得擁有本地生態的桌遊,我們走出了第一步之後,也希望可以看見其他朋友們的不同嘗試。」

《森林的法則》的製作團隊大多擁有環境教育的相關背景,他們都希望能以桌遊引起大家對學習生態的興趣。

《森林的法則》

將在四月中旬於Kickstarter集資,預計可在五月開始送貨及提供訂購。另有興趣以桌遊及戶外教育參與環境教育,可參加由OWLHK主辦「環保基金:快樂學習森林生態—桌遊.戶外.環境教育」的大專生活動導師培訓、社區中心及中學生桌遊戶外活動日,詳情請留意Facebook:Outdoor Wildlife Learning Hong Kong 香港戶外生態教育協會。
遊戲設計:李鍾海 Tom Li
美術設計:Henry Chan@RedstART Studio、Nicole Kit@Wildlife Art Hong Kong
出版:Outdoor Wildlife Learning Hong Kong 香港戶外生態教育協會、Strategic Game Society

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TEXT SNOWY
PHOTO BILLY、受訪者提供

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