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文字狂: 港人獨特的修辭技巧


對於 「屎尿屁」這些較粗俗的字眼,港人自有一套獨特的修辭手法。去大便,我們會稱為「辦個公」;去小便,我們會稱為「交水費」。不少俗語的形成都是經過處理,用上比喻、比擬、雙關等修辭手法。這回小編化身「講故佬」,為大家解構俗語背後的故事。

游乾水
「游乾水」意指打麻雀。因為打麻雀時玩家雙手動作如同水中游泳,所以將打麻雀稱為「游乾水」。

放飛機
「放飛機」意指爽約。此詞源自香港史上第一次飛行表演。1911 一家由英國人開設的飛機公司在香港各報上刊登廣告,宣佈一連三天進行飛行表演,吸引大批市民前往觀賞。由於表演的頭兩天風勢強勁,所以表演需要延期。到了第三天,又因天氣因素而不能開演,令觀眾大失所望。屢次表演不成,結果飛行表演就不了了之。人們就將「放飛機」用來形容違背、沒有履行約定的行為。

燉冬菇
「燉冬菇」意指降級,而當中的「燉」有倒退的意思。此詞源自香港的警察。早期香港軍裝警員的警帽沿用清朝軍帽的設計,外形看似一隻冬菇。便衣警察的職級比軍裝警員高,若便衣警察被降職,就要戴上如冬菇般的警帽。因此人們就將「燉冬菇」代指降級。

辦個公
「辦個公」意指去大便。據說因為廁所的廁格和辦公室的間格相似,而去大便需時較長,如同在廁間中工作,所以就將去大便稱為「辦個公」。另一種說法指古時會稱去廁所為「出恭」 ,後來「出恭」一詞演變成「辦公」。

放生電
「放生電」意指拋媚眼。粵語中的「生電」,是指街上電纜內未經變壓的電力。相反經過降壓和調節後流入室內供用戶使用的電力,就會稱為「熟電」。由於「生電」的電壓及電流量高,若觸電是有致命的危險。因此人們就以「放生電」形容當美女拋媚眼時,對方會有如觸電般心跳加速的情況。

交水費
「交水費」意指去小便。據說因為男性如廁時站立的廁格和舊時到香港政府部門繳交水費的情況相似,所以人們就稱去小便為「交水費」。

炒魷魚
「炒魷魚」意指被解僱或開除。六七十年代不少工廠老闆會為員工包辦伙食、部分還會提供食宿,員工則要自備被舖。當被解僱時就要捲起被舖收拾細軟離開。因為捲起來的被舖看似被炒熟的魷魚,所以人們就以「炒魷魚」代指被解僱。

賣鹹鴨蛋
「賣鹹鴨蛋」意指去世。舊時死者入棺時, 棺下會放入大量牙灰,而鹹鴨蛋製作過程中亦會加入牙灰,故有此比喻。

照田雞
「照田雞」意指揭發姦情。「照田雞」本來是意指算命,因六七十年代的算命師傅只會在晚上於街上開檔,當有人光顧就要用燈照著客人看相,而客人此時不能亂動。這時情況如同晚上捕捉田雞時,田雞一被光照到就不會動彈的情況,所以人們便將算命稱為「照田雞」。 後來「照田雞」被引伸作揭發姦情之意,因為當男女在幽暗處偷情被人發現並用電筒照射時,兩人就因受驚而呆住,和晚上被光照到的田雞一樣。

洗大餅
「洗大餅」意指洗碗工作。此詞源自上世紀旅居外國的華人。當時華人會遠鄉別井到外國工作賺錢,但由於受學歷和語言限制,大都只能在餐館洗碗碟謀生。因為西餐餐碟形狀和大餅相似,所以就將洗碗工作說成「洗大餅」。

TEXT: TRUDY

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