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修復古書 重塑歷史


老書店相繼結業,電子書逐漸取代實體書,車廂乘客只注目觀看手機;Jennifer卻像個生活在中國古代的文人,在某個隱世角落做著旁人不理解的事情。她的工作是「古書修復」,為一本本破爛不堪的書籍復原舊貌。她也開班教授修復技巧,希望更多香港人能了解這行業。她不止修補古書的破損裂痕,也愛從中閱讀書本與該主人的歷史故事。

隨名師學藝 Jennifer Li 多年前開始自學古書修復的基礎知識,後來經朋友介紹,認識獲獎無數的英國古書修復專家Flora Ginn,在倫敦學藝一個月,後來成為英國書藝家協會(The Society of Book Binder)的會員,目前是唯一一位香港成員。她的師公Bernard C. Middleton更曾獲英女王授勳,可見古書修復在英國是門受人尊重的技藝。

一輩子學問

Jennifer曾是著名書店「書閣」The Book Attic的店主,這家獨立二手英文書店在2013年面對租金壓力結業。當時手上有不少「甩皮甩骨」的舊書,她試過把書送到一些自稱是「修書人」的手上,怎料反而毀壞了書籍。Jennifer決定不假外求,自學修書技巧,也試過報讀坊間的古書修復課程,但課堂卻集中教授製作新書,結果失望而回。
每次Jennifer談及這些經歷都滿肚火氣:「香港欠缺古書修復文化,沒幾個人真正專業。幸好後來有位西洋書法家朋友給我介紹英國專家Flora Ginn。」最初名師不願再收學生,Jennifer只能透過電郵向對方請教。後來Flora Ginn被她的誠意打動,決定收她為徒。「明年年初我會去大英博物館學習修復古董相片,很期待。修書的學問範疇太廣,一輩子也學不完。」

書醫生手藝

這數年來,她一直默默在家中為客人提供修復服務,客人主要是書店店主,還有在圖書館或博物館工作的人,以及獨立愛書人。
修復古書是一門手藝,資源及技術都是Jennifer自掏腰包得來,但香港人始終不太懂得尊重。「有些人聽到價錢後就打退堂鼓,他們認為修書比買書還貴,不值得。有時候我認為他的書很值得修,但對方不願意也沒辦法。其實修書的成本很高,有些古書需要一整年的時間,普遍也要六至九個月,我的材料和器材全部都是外國進口,時間和人工都可算是義務性質,所以很難生存。」

使用修復紙把喔破掉的部分補回

釘裝書本的釘書架

維多利亞時期古董壓書機

用來壓書或定形的古董熨斗

塗漿糊或顏料的膠掃

各種修補每頁書口的「手術刀」

紙張選擇是古書修復中一門重要學問,這些是Jennifer購自外國的中東手染紙張
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